– Eternal Source of Light Divine van Händel

G.F. Händel

Tijdens ons Paasconcert op zondagmiddag 14 april in de Sint-Nicolaaskerk in La Roche, beginnen we met de aria “Eternal Source of Light Divine”. Deze komt uit de “Ode for the Birthday of Queen Anne” (HWV 74) en is gecomponeerd door Georg Friedrich Händel.
Queen Anne Stuart was de dochter van Jacobus II en diens eerste vrouw Anna Hyde, en de troonopvolgster van Koning-stadhouder Willem III.

Ik heb verschillende uitvoeringen beluisterd en vind het een prachtig, verstillend werk. Het roept heel vreedzame gevoelens bij me op, die ik niet koppel aan een koningin van Engeland die hier in het zonnetje gezet wordt.

Op Google vind ik echter het volgende: 

Queen Anne om en nabij haar verjaardag in 1713

Het eerste deel van deze ode, Eternal source of light devine, verwijst niet toevallig zowel naar de vorstin als naar de eeuwige bron van licht, die het vredige koninkrijk zou beschijnen.

Het werk heeft als ondertitel “Ode aan de Vrede” en  refereert aan de Vrede van Utrecht, die een einde maakte aan de Spaanse Successieoorlog. Knap van componist Händel (1685-1759) is, dat hij die gevoelens van vrede in zijn muziek weet op te roepen. Händel componeerde deze cantate, toen hij nog niet lang in Groot-Brittannië  woonde (1712) en aan het Britse Hof werkte.

De tekst van de ode is van de hand van Ambrose Philips (1674-1749). De compositie bestaat uit zeven strofen, die alle eindigen met de zinsnede “The day that gave great Anna birth / who fixed a lasting peace on earth”. Deze zinsnede kan gelden als het refrein. De zeven strofen zijn op hun beurt verdeeld over negen delen. Het stuk is geschreven voor solisten, terwijl het refrein steeds gezongen wordt door vierstemmig koor. Waarschijnlijk is vooral het eerste deel van deze ode bekend.

Queen Anne Stuart (1665-1714)
regerend vorstin 1702-1714

U kunt onze versie met orgel, zang en dwarsfluit horen op 14 april aanstaande. Het concert begint om 16.00 uur. Leuk weetje: de sterfdag van Händel was op 14 april, in 1759 …

Hele fijne week,

Marijke Persijn